Logic Pro X 10.2 的全新合成器 Alchemy

Logic Pro X 自从发布以来,经历了好几次「静悄悄」的更新,每次更新的内容却是干货满满。目前的最新版本 10.2 虽然也只是一次小版本号更新,然而包含了一个大动作:全新的合成器插件 Alchemy。

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这次更新也新增了不少细节功能,例如允许制作人直接把音乐上传到 Apple Music Connect,新增了 1000 多条 Apple Loops 素材,更新 MainStage 到 3.2 版,开始支持 Force Trackpad 操作等。最受期待的采样处理合成器 Alchemy 则是重中之重,内置多套引擎,3000 多种预设,多重效果、琶音器以及高级塑形(Morphing)功能。

这款合成器原属 Camel Audio 公司,其于今年初被 Apple 收购。之前版本的 Alchemy 用户一定也能认出新版本的不同之处。塑形和波形等功能的位置依然如故,也可以使用以前的音色。其它地方的改动则比较大,界面更加整洁、大方,且不用说更符合 Logic Pro X 的整体外观,俨然一副「平时不炫耀,用时找得着」的神态。

干净的外表并不意味着功能的缺失,如果你有兴趣深入了解这款合成器,一定可以走得很深。首先是它的几大发生引擎:加法、频谱、粒子、重合成、采样以及虚拟模拟信号。你可以导入自己的采样,并通过这些引擎来处理。你也可以创建自己的采样乐器,就像使用其它采样器一样。

点按「Simple」标签页,查看表演功能项

我们也注意到,随着 Alchemy 的出现,人们期待它会成为 EXS24 的替代品。当然,这两者目前还是有着较大的区别,难以确定是否会存在替代的关系。接下来,我们就深入了解一下 Alchemy 合成器吧。

四倍处理

Alchemy 的每个声音都会经过最多四次「源」处理,分别为 A、B、C 和 D,它们把 Alchemy 分成了几大部分。你可以对它们分别进行混合、塑形、调制、效果以及琶音器处理。从此也可以窥见 Alchemy 内部的庞杂程度。

Alchemy 的主信号要从四个源通过三个滤波器(串联或并联)流动,随后信号源被汇聚到(也可以旁通)另外两个滤波器,以及一个效果器区域。

从 Alchemy 的界面也能简单地看出信号流向,你可以在界面上切换三种模式,现在我们直接跳到最复杂的一个:Advanced。你可以点按 A、B、C、D 选项,来看到各个声源的详细选项。可以选择合成器引擎和波形,比如简单的 VA 正弦曲线波,或者复杂的采样波形。

要使用某个引擎模式,你得先导入一些声音。点按右边的 Sampler 标签页,就可以开始导入声音了。快去找出硬盘里那些尘封已久的采样和循环素材吧,统统导入 Alchemy,让它们再次燃起来!

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进入各个音源,选择合成器和波形种类

这一块做得很精致,你可以逐条浏览硬盘上的采样文件,将它们 Solo 并仔细调整每一步处理。如果你载入一个预设,有可能也会显示这个部分,有些预设会用到 3 个滤波器,可以先将它们关闭,以便听到采样映射在键盘上的原始状态。

我们可以充分发挥四个音源的潜力:从「库」或自己的硬盘里寻找声音,选择不同的合成引擎和滤波器。但 Alchemy 还可以为你做到更多。点按 Global 标签页,你会看到混音器区域。在这里,四个音源将被糅合在一起,每个音源都有音量、音调和声相调节。接下来,还可以将信号发送到两个滤波器和效果器当中。每个音源都有一个拨号盘,可以在滤波器和效果之间进行分量平衡,制造无限的声音组合。

滤波器(Filter)区域有多种类型(40 个左右)、电平、截止(Cutoff)和共鸣选项,而在主混音(Master)区域还可以对每个音源进行电平和音调的调节。主效果区域在界面的底部,可以选择最多四个效果(总共 17 个),从左到右显示为若干方块。这有点像 Ableton Live 里的效果器界面。

每一个方块都有各自独立的控制器,例如混响包含了丰富的选项。它们看起来没什么很炫目的,但非常实用。最后,在 Advanced 标签页中,有一个调制区域,可以把声音拉伸扭曲成各种你想要的结果。

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在 Advanced 区域,可以混合、调制、塑形以及演奏各个音源的声音

大量预设

现在,你大概已经领略到了 Alchemy 的魅力。现在,更加令人惊喜的地方还在等待你探索:Browse。这里有丰富的分类和子分类,帮助你挑选想要的音色类型。NI 的 FM 或 Massive 用户一定不会陌生吧!

首先,在左边选择一个主分类(节奏型、贝司、旋律、弦乐等等),接下来可以看到子分类中的内容。除此之外还可以选择音色的种类(Type)和流派(Genre)。在下来菜单中,你还可以深入定义搜索条件。右下角处有一个搜索功能,可以快速筛选已有结果。另外,通过文件选项可以载入或保存音色。

Browse 画面的下方是效果器(Effects)和琶音器(Arpeggiator)区域,在左边的小标签页切换。上边我们已经聊过了效果器区域(它们在 Advanced 画面也会显示出来)。第三个界面选项可能有些迷惑人,叫做 Simple(简单),它只允许显示 Performance(表演)区域,而不能显示琶音器和效果器区域。这或许是设计者为专注于表演的场合而做的。

现在我们来看看 Alchemy 的最后几部分:表演和琶音器。在琶音器中,你可以轻松设置摇摆(Swing)、八度(Octave)、频率(Rate)和锁存(Latch)选项。表演标签页是 Alchemy 的另一大便捷之处,你可以通过点击 8 个「打击垫」以及滑动 X-Y 音色板来调用不同的声音。

Alchemy 和新出的 Blue II 有着类似的合成器理念,只需一个合成器便可完成一切。多引擎,大量的预设,不仅包括电子音色,还覆盖了爵士、管弦和 funk 类型等。

Apple 提供了足够广泛的基本音色范围,你可以在里面找到任何电子乐或原声音乐所需的元素。从大量的贝司到环境铺底,再到材质类音色。Alchemy 提供了最多 14GB 的可下载内容,提供了尽可能多的可能性。

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Browse 区域是查找预设的地方

结论

Logic Pro X 10.2.0 带来了焕然一新的 Alchemy,让 EXS 玩家有了新的探索空间,也让旧版 Alchemy 用户继续创造富有个性的声音。Apple 还提到,新版 Alchemy 的 CPU 资源占用更低。

Alchemy 原本的独立售价甚至比一整套 Logic Pro X 还要贵,这样或许也能吸引原本的 Alchemy 粉丝加入 Logic 的阵营。

本文由 Soundmono 编译自 MusicTech

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